Colomban et Gallus – des moines irlandais évangélisent le continent

(Extrait d’un exposé de Dr. Magdalen Bless)

• L’Angleterre est sous l’influence romaine jusqu’en 400 apr. JC et est christianisée.

• L’Irlande et l’Ecosse ne sont pas influencées par les Romains car ils ne présentent aucun intérêt pour eux.

• Le continent situé à l’ouest du Rhin est également soumis à l’influence romaine et christianisé. Le pape réside à Trèves. Des tribus germaniques païennes vivent à l’est du Rhin.

• Migration de la fin du 4ème siècle: les Huns envahissent l’est, les Allemands se déplacent vers l’ouest. Ils influencent probablement le christianisme, c’est-à-dire que les habitants retombent dans les coutumes païennes.

• Au moment de la migration des peuples (« barbares », tribus germaniques païennes entrant dans l’empire romain beaucoup plus développé), l’Europe continentale est à un point bas de sa culture. L’Irlande se démarque avec ses érudits. Non seulement les Irlandais, mais aussi les Britanniques et les Européens continentaux avides d’éducation étudient dans des monastères irlandais.

• L’Irlande conserve sa grande culture celtique (après le grec et le latin, la culture écrite la plus importante d’Europe).

• L’Irlande et l’Inde présentent des similitudes: l’Irlande est une zone frontalière occidentale, l’Inde est une zone frontalière orientale de la zone culturelle indo-germanique ou indo-européenne. En Inde, les brahmanes constituent la classe scientifique très respectée, tandis qu’en Irlande, les poètes et les druides (le plus haut druide est égal au roi). Les rois sont étroitement liés aux druides et écoutent leurs conseils.

• Les savants ont plusieurs années d’entraînement et beaucoup de mémorisation derrière eux. Ils sont les gardiens de la tradition orale.

• Le christianisme arrive plus tard en Irlande que sur le continent, mais plus continuellement. L’Irlande reste intacte face à la migration des peuples (5ème siècle).

• Des preuves écrites montrent que le christianisme n’existe en Irlande que depuis le 5ème siècle (Saint Patrick, de Grande-Bretagne, missionnaire en Irlande en 432).

• Patrick mentionne des moines dans ses écrits. A partir du début du 6ème siècle, l’église irlandaise est principalement monastique (de nombreux monastères, moines, abbés et abbesses individuelles donnent le ton à l’église).

• Les moines sont les guides spirituels et les compétiteurs, plus tard adeptes des druides, grâce à leur éducation (connaissances, sciences et livres sont importants pour les moines irlandais).

• Les règles monastiques irlandaises mettent également l’accent sur l’ascèse, c’est-à-dire la maîtrise des désirs dirigés vers le monde extérieur (une longue tradition dans la culture indo-germanique; en Inde, les yogis ont joué un rôle important). L’idée est que par la mortification et le refus des besoins physiques, l’ascète peut concentrer ses pouvoirs intérieurs de manière à acquérir une connaissance particulière et à enfreindre les lois naturelles. L’ascète devrait avoir des pouvoirs de guérison et des dons visionnaires.

• Spécificités du christianisme irlandais:

, Abbayes et monastères au lieu d’évêchés

, autre calcul de la date de Pâques (identique aux églises orientales orthodoxes)

, Confession d’oreille au lieu de confession publique devant toute la congrégation

, Un autre rituel de baptême – en plus de la tête, les pieds sont également humidifiés avec de l’eau

, tonsure druidique (d’une oreille à l’autre, rasage du front) au lieu d’une tonsure circulaire

• Les monastères sont interconnectés et se développent en partie pour devenir des villes monastiques comptant plusieurs milliers d’habitants. Donc, de si grandes places n’existent pas dans le domaine profane. Dans les monastères, l’importante structure de clan en Irlande, qui prévoit la protection et les droits de ses membres, se poursuit.

• Les monastères se développent en centres religieux, culturels, éducatifs, économiques et pastoraux de l’île. Dans les monastères, les livres sont copiés et décorés avec le plus grand soin.

• Peregrinatio: une particularité du monachisme irlandais est la Peregrinatio per Christo, c’est-à-dire quitter son foyer pour Christ. Derrière cette idée se cache l’idée que le chrétien de ce monde est un étranger, car le vrai foyer, le but du voyage dans la vie, est l’au-delà, le retour au Christ au ciel.

Dans l’ancienne Irlande, une personne est protégée et sans droit lorsqu’elle quitte la zone de son propre clan. Il y a des moines qui pratiquent ce genre d’ascèse, d’exil volontaire, qui ont trouvé des ermitages dans des contrées lointaines en Irlande. C’est ce qu’on appelle le « martyre vert ». Cependant, en Irlande, où ces exilés volontaires bénéficient de la même protection qu’un roi ou un évêque, il ne s’agit plus d’un véritable exil ni d’un renoncement à soi-même. Pour cette raison, d’autres groupes de moines quittent l’Irlande et partent à l’étranger comme des hors la loi. Ils cherchent le soi-disant « martyre blanc ». Pour les Irlandais nostalgiques du pays, cet exil volontaire est considéré comme un acte héroïque.

• Le premier abbé irlandais, parti pour toujours sur le continent avec un groupe de moines dans l’esprit de Peregrinatio pro Christo, est Colomban le Cadet (543-615). Il vit depuis de nombreuses années dans le monastère de Bangor (fondé vers 558, l’un des plus importants centres spirituels d’Irlande). Avec 12 compagnons, dont Gallus, il quitte l’Irlande à l’âge de 50 ans.

• A la demande du roi franc, Childebert II, Colomban s’installe dans l’ancienne Bourgogne et fonde trois monastères dans les Vosges: Annegray, Luxeuil, Fontaine.

• En Gaule, il existe déjà des monastères à la fin du 4ème siècle, mais comme les évêchés de la Gaule, ils sont avant tout un domaine de la classe supérieure gauloise, romanisée, qui sont initialement fermés aux nouveaux seigneurs francs non éduqués. Le modèle monastique irlandais de Colomban, en dehors de l’épiscopat, perce cette structure ecclésiastique romane. Les fils des nobles franconiens se jettent immédiatement dans les monastères colombaniens pour devenir moines ou y être éduqués. Avec les nouveaux monastères, la noblesse franconienne s’émancipe des structures romaines traditionnelles, raison pour laquelle les nobles soutiennent Colomban.

• Grâce au mouvement monastique irlandais-écossais, commencé par Colomban, près de 330 monastères ont été rétablis au 7ème siècle, en particulier dans le nord du royaume franc.

• Le mérite des moines irlandais érudits, passionnés par les livres, se trouve dans la préservation de l’alphabétisation et dans la tradition de la littérature ancienne dans l’Europe du haut Moyen Âge.

• Règle monastique de Colomban (parfois plus courante que la règle de Benoît):

, Au sommet se trouve l’humilité, qui se manifeste, par exemple, dans l’obéissance du moine au supérieur

, la concentration mentale est attendue des moines

, ils devraient cultiver un style de vie modeste

, renoncer à des biens personnels

, une vie chaste

, des repas chiches

, le silence facilitant la méditation

, prière et activités spirituelles (étude, lecture et écriture)

, travailler dans l’agriculture, la construction, les soins infirmiers, les soins aux invités, l’éducation

• Les gens viennent dans les monastères et cherchent une instruction spirituelle, des conseils, une guérison, de la nourriture, acheter et vendre des biens.

• Le message des moines est moins exprimé dans les mots que dans la manière de vivre d’après le message chrétien. Grâce à leurs connaissances agricoles, à l’éducation de la noblesse et aux services pratiques et spirituels, ils couvrent les besoins concrets de la population. L’exemple conduit la population au christianisme.

• Après presque 20 ans d’activité, Colomban et ses moines sont déportés, car il ne veut pas bénir les fils et petits-fils illégitimes du roi Theuderic II (et probablement à la demande des évêques).

• Ils sont transportés à Nantes, s’embarquent sur un navire et font naufrage. Ils se rendent via Soissons, Paris à Metz. Le roi Theudebert II les accueille et les envoie en mission avec une lettre de protection à la limite orientale de son empire où vivent des Alamans et Celtoromans à majorité païenne. Leur objectif sera de mieux intégrer les habitants dans l’empire franconien.

• Cela transforme le pèlerinage, à l’origine purement spirituel, en une mission. Le groupe de moines monte donc en amont du Rhin vers la Suisse d’aujourd’hui.

• Via Zurich (ancienne colonie romaine Turicum), ils rejoignent Tuggen à la partie supérieure du lac de Zurich.

• Pour prouver l’impuissance des dieux païens, ils incendient les temples et anéantissent les sanctuaires païens. Cela met les habitants en rage et ils chassent les moines.

• Via Ricken et Toggenburg, ils atteignent Arbon (également un habitat romain Arbor Felix). Ils y rencontrent une communauté chrétienne et le prêtre Willimar. Celui-ci leur conseille de s’installer dans l’ancienne ville romaine de Bregenz, délabrée à cette époque.

A nouveau, ils indisposent la population par leurs témoignages musclés sur l’impuissance des dieux païens et sont également renvoyés (2 moines sont tués).

• En 612 Colomban et ses moines quittent à la hâte Bregenz et parcourent le Rhin à travers les Alpes jusqu’en Italie, dans le royaume de Lombardie. Le roi Agilulf est tellement impressionné par Colomban qu’il se convertit au catholicisme et lui attribue à Bobbio un site pour la construction d’un monastère dans une vallée des Apennins dans la province de Piacenza. L’abbaye de San Colombano est aujourd’hui célèbre pour son scriptorium et sa riche bibliothèque, qui comprend également d’importants manuscrits irlandais.

• En 615, Colomban meurt à Bobbio à l’âge de 75 ans.

Gallus était resté vraisemblablement malade ou rebelle (?) à Bregenz en 612. Il est retourné à Arbon et a rencontré Willimar. Ensemble, ils cherchent un lieu de retraite pour Gallus et le trouvent sur la Steinach, à St-Gall d’aujourd’hui. En 640, Gallus meurt à l’âge de 95 ans.

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